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Internacionales

Casinos, mafia y crímenes en Macao

Juego y violencia han vuelto a darse cita en Macao, el mercado más lucrativo del mundo para los casinos. La policía detuvo el fin de semana pasado a 150 personas en operaciones llevadas a cabo en casinos y hoteles en la excolonia portuguesa después de la reciente ola de asesinatos que ha vivido el territorio.

“Esta operación es un ejercicio anual para mantener el orden público. Es un ejercicio conjunto llevado a cabo por las policías de la provincia de Guangdong, Macao y Hong Kong para prevenir y luchar contra el crimen en esta región”, ha afirmado una portavoz policial de la excolonia portuguesa, informa Reuters. Macao –el único lugar de China en el que el juego es legal- hace frontera con Guangdong, de donde llegan muchos de los clientes a los casinos, y se encuentra a una hora en barco transbordador de Hong Kong.

Las fuerzas de seguridad interrogaron a casi 1.300 personas, de las cuales arrestaron a 150, sospechosas de varios crímenes, como blanqueo de dinero, juego ilegal y prostitución. La policía también requisó dinero en efectivo, relojes y coches.

El dispositivo, bajo el nombre Operación rayo, fue desplegado después de que en las últimas semanas hayan sido asesinadas tres personas –cuyas muertes siguen sin resolverse- y el responsable de un casino recibiera una paliza. La ola de violencia ha traído a la memoria los enfrentamientos entre las triadas que sacudieron Macao a finales de la década de 1990, cuando las mafias del juego se enfrentaron por el control de las salas de clientes exclusivos mediante asesinatos y coches bombas.

Los detenidos son sospechosos de crímenes, como blanqueo de dinero, juego ilegal y prostitución

Hace varias semanas, una mujer china fue encontrada asesinada en un área residencial cercana al gigantesco casino Venetian del magnate estadounidense Sheldon Adelson, quien quiere introducir sus casinos en España con el proyecto Eurovegas, que se disputan Madrid y Barcelona. Poco antes, fueron asesinados dos ciudadanos chinos en el hotel de cinco estrellas Grand Lapa, y a finales de junio seis personas armadas con martillos asaltaron a Ng Mansun, que ofrecía servicios de préstamos a los jugadores y es uno de los principales inversores del casino Greek Mythology.

“No estamos muy preocupados por estas operaciones. Macao es una ciudad del juego y siempre que hay juego hay sexo y drogas cerca”, ha afirmado Aun Kam San, diputado en Macao, informa Reuters. “La mayoría de las veces, el Gobierno mirará para otro lado, pero a veces necesita mostrar que está haciendo algo (…) porque si ignoras completamente esas alimañas que engendran el juego y las drogas, la situación puede descontrolarse”.

Macao superó a Las Vegas como mayor casino del mundo tras la devolución de la entonces colonia por Portugal en 1999. El año pasado, generó una facturación de 33.500 millones de dólares (27.000 millones de euros), un 42% más que un año antes. Pero el negocio ha caído en picado en los últimos meses, debido a que la crisis global ha afectado también a China continental, de donde procede la mayor parte de los grandes apostantes. Ello ha obligado a los prestamistas a incrementar la agresividad contra sus clientes para recuperar el dinero.

La economía de Macao ha florecido gracias al juego desde que pasó a ser una región administrativa especial de China, al rebufo de templos de la apuesta como los edificados por Steve Wynn, MGM y Las Vegas Sands, compañía de la que Adelson es consejero delegado y el mayor accionista. El sector fue abierto a la competencia extranjera en 2002.

A cambio, la prostitución reina en la ciudad, donde las meretrices –muchas de ellas, procedentes de China continental y Rusia- rondan por los hoteles a la caza de los jugadores que han tenido suerte ese día. Muchos apostantes se gastan también las ganancias en alguna de las numerosas tiendas de relojes de lujo y joyas que hay cerca de los hoteles y casinos

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